Uutiset

Metsätähteistä edullista liikennepolttoainetta

VTT:n erikoistutkija Ilkka Hannula on väitöstutkimuksessaan vertaillut uusiutuvien liikennepolttoaineiden valmistamiseen soveltuvien teknologioiden kannattavuutta. Edullisimmaksi vaihtoehdoksi Suomen olosuhteissa osoittautuivat metsätähteistä valmistetut polttoaineet.
VTT:n mukaan Suomen olosuhteissa uusiutuvien polttoaineiden valmistus olisi edullisinta metsätähteistä.

Tutkimuksen lähtökohtana oli VTT:n tiedotteen mukaan biomassan kaasutukseen perustuva prosessi, jota vertailtiin vaihtoehtoon, jossa polttoaineita valmistetaan hiilidioksidista ja vedestä sähköenergian avulla. Tämän lisäksi väitöstyössä kehitettiin Suomen oloihin räätälöity hybridiprosessi, joka yhdistelee piirteitä edellä mainituista tekniikoista. Uusiutuville liikennepolttoaineille laskettiin seuraavat, bensiinilitran energiasisältöä eli Lb-ekv. vastaavat tuotantokustannusarviot: metaani 0,6–1,2 euroa/Lb-ekv., metanoli 0,7–1,3 euroa/Lb-ekv.ja bensiini 0,7–1,5 euroa/Lb-ekv.

Vaihteluvälin alhaisimmat kustannukset saavutettiin kaasutukseen perustuvalla prosessilla, toiseksi alimmat hybridiprosessilla ja korkeimmat sähköenergiaan perustuvalla prosessilla. Metaanin ja metanolin hinnat eivät sisällä jakelun ja loppukäytön aiheuttamia lisäkustannuksia, kun taas bensiinin käytössä voidaan hyödyntää olemassa olevaa jakeluverkkoa ja kalustoa.

Päästötavoitteet tähtäimessä

Väitöstutkimuksessa tarkastellut uusiutuvat polttoaineet ovat kalliimpia kuin öljypohjaisen bensiinin veroton hinta, eli noin 0,5 euroa/litra. Uusiutuvien polttoaineiden ja sähkön käyttöä liikenteessä tulee kuitenkin lisätä, jotta Euroopan vuodelle 2030 asettamat 40 prosentin päästövähennystavoitteet voidaan saavuttaa. Tämä edellyttää VTT:n mukaan pitkäkestoisia edistämistoimia, joihin lukeutuu merkittävä panostus tutkimukseen, mutta erityisesti toimet, jotka nopeuttavat koelaitosten rakentamista.

Tutkimuksessa havaittiin myös, että samasta määrästä metsätähdettä pystytään tuottamaan merkittävästi enemmän biopolttoainetta, mikäli prosessiin syötetään lisää vetyä ulkopuolisesta lähteestä. Lisävety voidaan tuottaa esimerkiksi uusiutuvasta sähköstä veden elektrolyysin avulla. Jotta tämä olisi taloudellisesti kannattavaa, pitäisi uusiutuvan sähkön hinnan olla kuitenkin alle 20 euroa/MWh, eli merkittävästi nykyistä hintatasoa alhaisempi.

Biomassaa ja sähköenergiaa hyödyntävien prosessien teknistaloudellinen suorituskyky oli VTT:n mukaan puntarissa ensimmäistä kertaa.

Aiheeseen liittyvät artikkelit